Asie : 1 semaine, 1 course, 4 pays, 12 avions

visiter l'asie

Besoin de s’évader un peu durant ce printemps 2016, voyage éclair prévu et préparé quelques semaines plus tôt, avec Singapour comme point central, où réside encore mon ami Denis.

Premier voyage en Asie pour nous, j’avais envie d’en voir un maximum en une semaine.

Vol Toulouse-Francfort-Singapour en A380 avec Lufthansa pour moins de 500€ par personne, c’est royal !

Programme de cette escapade asiatique (cliquez sur chaque étape pour le détail)

Day 1-2 : Voyage aller via Francfort/Singapour. Dépôt des valises à Singap puis vols à destination de Kuala Lumpur et Kota Bharu.

Day 3 : Iles Perhentians (Malaisie)
Détente, plage, trekking et acclimatation

Day 4 : Iles Perhentians
Détente puis retour à Singapour via KL

Day 5 : Singapour / Bangkok
The Perfromance Series 1

Day 6 : Bangkok
Temple du Bouddha couché (Wat Pho)

Day 7 : Vol pour Siem Reap (Cambodge)
Balades à vélos, visite du temple d’Angkor Wat, massages et tour des marchés locaux.

Day 8 : Siem Reap / Retour via KL / Singap / Francfort
Journée marathon des transports !

J’ai eu la chance de pas mal voyager depuis tout petit (plus d’une vingtaine de pays visités) et je dois dire que le voyage qui m’a le plus séduit à ce jour, c’est bien celui-ci. Les gens, l’ambiance, les odeurs, le climat, la culture…

L’Asie, une seule envie, y revenir !

Two nights in Bangkok

Vue de Bangkok depuis Octave Rooftop

Tout juste notre course à Singapour terminée, il fallait reprendre un vol pour Bangkok ou nous allions passer deux nuits.

Pour notre première soirée à Bangkok, nous allons diner dans un restaurant très bien côté sur Tripadvisor : Issaya Siamese Club, situé dans une maison coloniale subtilement aménagé pour recevoir non pas le maximum de couverts mais pour que chaque convive bénéficie d’une intimité pour diner. Nous étions donc installés dans une pièce de la maison où nous étions seuls et pourtant le restaurant était plein.

Côté logement, nous avions choisi le SO Sofitel Bangkok, placé juste à côté d’un central park de la ville et classé 5 étoiles. Nous n’avons pas été déçu ! J’ai fait pas mal d’hôtels durant mes voyages perso ou pro et je dois dire que celui-ci, bien que loin d’être le plus cher, est certainement celui qui m’a le plus séduit, notamment dans ses parties communes, sa piscine et sa restauration.

Photos du SO Sofitel Bangkok

Visite du temple du Bouddha couché (Wat Pho) : Magnifique architecture et statues dorées, mais une chaleur monstrueuse ! J’y ai dédié un article complet.

Petit tour par hasard dans un marché au poisson qui se situe juste à côté du temple et balade aux alentours. Un vrai régal, sauf pour les narines, de se balader dans ces lieux que seuls les locaux fréquentent au quotidien, pour leur consommation.

Autour du marché au poisson

Déjeuner dans un centre commercial (Siam Paragon) pour trouver un peu de fraîcheur et manger au frais chez Yayoi. Première fois que je voyais une prise de commande aussi moderne !

Métro de Bangkok
Génération Smartphone à Bangkok

Tour de métro aérien (BTS Skytrain) pour nous rendre dans un quartier animé de la ville. Là nous nous sommes faits masser, mais grosse erreur, on a choisi 1h de massage thaïlandais… Une horreur, massage par pression, mais grosse pression. Pas du tout relaxant ! On se rattrapera au Cambodge pour la relaxation !

Retour à l’hôtel, en métro souterrain cette fois, pour un plouf dans la piscine, accompagné de bons jus de fruits frais. Puis, direction un resto Thaï abordable et bien côté dans lequel nous nous régalons (malgré les épices) pour une vingtaine d’euros. Il s’agit de Sit and Wonder dans le quartier de North Khlong Ton, situé tout près des grands hôtels internationaux.

Nous finissons la journée par boire un coup à deux pas de là au Octave Rooftop, situé au 48ème étage du Marriot. Une vue magnifique à 360° sur tout Bankgkok et un peu d’air pour ne plus transpirer ! L’humidité est vraiment pesante dans Bangkok, aussi bien le jour que la nuit. Ambiance lounge et décontractée, je vous le conseille en fin de journée !

 

Bangkok : Temple du Bouddha couché (Wat Pho)

Wat Pho Temple buddha couché

La première chose que nous décidons d’aller visiter lors de nos deux jours à Bangkok est WAT PHO aussi appelé Wat Phra Chettuphon (le Temple du Bouddha couché). 1ère attraction de Bangkok sur Tripadvisor, c’est un détour obligatoire pour tous les voyageurs.

Il faut bien prévoir 1h30 à 2h de visite si on veut profiter à fond de cet endroit fait de plusieurs petits temples et de belles cours. Il est moins fréquenté que le Palais Royal non loin de là mais il vous tout de même s’attendre à y trouver du monde.

Il y fait très chaud et une bouteille d’eau par personne est distribuée à l’entrée, c’est pas du luxe. Il faut aussi prévoir de se couvrir les épaules et les jambes pour rentrer dans certains temples mais aussi par simple respect de la religion bouddhiste que nous connaissons mal.

Les deux temples les plus impressionnants dans le complexe sont celui du Bouddha d’or et celui du Bouddha couché, impressionnante représentation de plus de 40m de long et jusqu’à 15m de haut.

Prendre le temps de se poser un peu dans le site et de profiter de l’architecture impressionnante et de l’atmosphère religieuse qui peut en découler. Certains sont là en pèlerinage et tout cela représente beaucoup de choses pour eux.

Et puisque les images valent mieux que les mots…

Visiter Angkor Wat (Siem Reap)

Pour nous, le meilleur moyen de visiter l’immense étendue des temples d’Angkor a été le vélo. Certes, il fait chaud, très chaud et très humide, près des 40° quand nous y sommes allés. Mais le vélo présente l’avantage de se déplacer plus vite qu’à pied et d’être bien plus ventilé, tout en restant totalement autonome. Prévoir juste des antivols pour laisser les vélos par-ci par-là au grès des visites, même si ça ne craint pas plus que ça. La location coûte entre 8 et 20$ par vélo pour la journée, dépendamment de là où vous les louez.

Pour rentrer sur le site monumental d’Angkor, il faut acheter des billets que l’on peut prendre à la journée et que l’on doit présenter aux checkpoints bordant le site. Après avoir roulé durant plusieurs kilomètres, nous arrivons à un de ces fameux checkpoint et bien sûr, nous n’avions pas les billets sur nous car nous n’avons jamais trouvé le fameux office ! Les policiers dédiés à la garde du site sont très sympa avec nous et ils nous proposent pour 5$ de nous amener à l’office où l’on peut acheter les billets, qui se trouve à 5km de là. Autant dire que Sabrina ne voulait pas se refaire 10km de vélo sur une ligne droite en plein soleil ! Nous partons donc à 3, sans casque, sur la moto du policier. Il se trouve qu’il a vécu en France il y a bien des années et qu’il lui reste quelques notions mais il ne s’y risque pas trop. Un bon moment comme je les aime, improvisé et totalement irréaliste !

Forts de nos billets, nous entrons enfin dans le site et nous dirigeons vers le temple d’Angkor Wat. C’est le plus grand de tous les temples d’Angkor et le mieux préservé. Le site fermant à 17h30, nous ne pourrons pas en visiter d’autres.

C’est tout simplement splendide. Une architecture khmère datant du 12ème siècle à couper le souffle, tant dans la grandeur que dans les détails. Le site est superbe et les images parlent d’elles-mêmes. Il n’y avait pas trop de monde lorsque nous y sommes allés et cela nous a permis d’en profiter encore mieux.

Pour s’y rendre à vélo depuis Siem Reap, jetez un oeil à notre retour d’Angkor Wat vers l’hôtel Sarai Resort sur Strava. Il vous suffira de faire ce trajet à l’envers pour l’aller, ça vous évitera de tricoter comme on l’a fait au départ ! Et puis, l’expérience des routes au Cambodge est top.

Quelques photos d’Angkor Wat

2 jours à Siem Reap (Cambodge)

Siem Reap market

C’est lors de notre semaine éclair en Asie que nous avions prévu de faire un arrêt au Cambodge et plus particulièrement à Siem Reap pour visiter Angkor Wat.

Durant cette courte halte, nous avions prévu une journée pour visiter Angkor Wat, le principal temples du site d’Angkor et une autre pour profiter de Siem Reap. Pour les temples, j’ai fait un article dédié par ici.

Hotel Siem Reap SaraiPour le logement, nous avions opté pour une nuit au Sarai Resort & Spa. 67€ la nuit avec le petit-déjeuner, pour un hôtel de ce standing, je n’ai jamais vu ça ailleurs.

Un hôtel sublime, un personnel des plus accueillants et aux petits soins. Des prestations de très bonnes qualités et une proximité avec le centre de Siem Reap et du site d’Angkor, bien pratique pour ceux qui aiment marcher ou faire du vélo. Sinon, à Siem Reap, il y a toujours les Tuk-tuk !

Une soirée et une journée à Siem Reap :

Après une longue journée à visiter les temples sous 38° à l’ombre, un peu de rafraichissement à la superbe piscine de l’hôtel puis direction le centre-ville de Siem Reap. En face de Pub Street, nous faisons une première halte au salon de massage Lemongrass Garden Spa histoire de nous faire chouchouter un peu en cette fin de voyage. Il nous en coutera autour de 40$ pour deux pour une heure de massage relaxant aux huiles essentielles.

Retaurant Siem Reap, la cabaneBien relaxés, direction La Cabane, La cuisine des filles pour diner, un restaurant tenu par deux françaises d’origine cambodgienne qui ont réussi à mêler cuisine locale et cuisine française de très belle manière. La salle est assez grande, sans clim, mais ouverte sur l’extérieur. Les prix sont très corrects et les plats sont très bien préparés. Vous y trouverez du bœuf bourguignon aussi bien que des plats typiques khmers. Le service a été très rapide mais nous étions les seuls clients à ce moment-là, nous y sommes arrivés très tard.

Rue de Siem ReapAprès ce bon repas, balade dans les ruelles un peu à l’écart de Siem Reap, puis dans Pub Street, l’artère principale de la ville pour les oiseaux de nuits. Comme son nom l’indique, elle abrite plusieurs pubs poussant la musique à fond et servant de la bière. C’est là que la plupart des étrangers se regroupent en soirée. Ce n’est pas notre truc, nous optons pour aller faire un tour au Night Market bordant la rivière, avant de retourner à l’hôtel à pied, parcourant les ruelles sombres, éclairées par les scooters qui passent et repassent.

Lendemain matin, accompagnés une partie de la journée par notre chauffeur de Tuk-tuk local, nous faisons un joli tour de la ville au gré des croisements et des klaxons qui animent la ville.

Arrêt au Central Market, situé en face du Night Market, sur la rive opposée. J’adore les marchés, c’est là que la culture locale prend toute son essence. Les couleurs, les odeurs, les bruits, les sourires des gens… Un vrai échantillon de la vie locale et de ses habitudes de consommation. Nous y avons passé pas mal de temps, à flâner entre les locaux, errant dans les allées de la halle dédiée à l’alimentation puis dans celles des vendeurs de tissus, de souvenirs, d’objets ménagers et autres. Un régal.

Centre commercial Siem ReapNotre chauffeur insiste pour nous amener au récent « grand centre commercial de la ville » dont j’ai oublié le nom. Nous acceptons pour lui faire plaisir et découvrons un bâtiment d’un étage contenant moins d’une vingtaine de boutiques. Nous nous retrouvons dans une boutique de vêtements et, à notre grande surprise, le magasin est plus que fourni en contrefaçons : sacs, montres, habillement… Tout est en vitrine ! Il est banal de voir ce genre de produits dans les marchés, mais dans un centre commercial, c’est vraiment surprenant.

Le timing est serré, nous filons à l’aéroport en direction de Kuala Lumpur.

Les Iles Perhentian (Malaisie)

Perhentian Island

Sabrina aimant les belles plages et les journées »farniente » sur le sable, je me devais de prévoir une petite escapade du genre durant ce voyage qui s’annonçait plutôt dynamique !

Pas évident de trouver quelque chose qui ne ressemble pas au touristique Phuket par exemple, je cherchais quelque chose de plus original, moins connu. Et c’est après de nombreuses heures de recherche que j’ai découvert les Iles Perhentian !
Archipel constitué de deux iles principales que sont Perhentian Besar (la grande) et Perhentian Kecil (la petite) à environ 20km des côtes malaises nord-est (Kuala Besut).

Fraichement arrivés à Singapour depuis Francfort, nous déposons nos grandes valises chez nos amis en un coup de taxi, préparons les sac à dos, puis repartons aussitôt à l’aéroport pour prendre un vol vers Kuala Lumpur, puis vers Kota Bharu au nord-est de la Malaisie.

Pas beaucoup de possibilités pour se rendre aux Perhentian, il faut se les mériter !

Pour commencer, il faut donc se rendre à Kota Bharu, au Nord-Est de la Malaisie (comptez environ 1h d’avion depuis Kuala Lumpur). Nous y arrivons le soir, dinons dans un restaurant local (le Wau) où nous étions un peu l’attraction de la soirée. Toutes les femmes étaient couvertes et c’est là que nous avons réalisé que la Malaisie était un pays musulman, nous, blancs comme des cachets d’aspirine, en short et en t-shirt. La carte est large et les prix sont bas, on y mange très bien. Le restaurant est situé juste à côté de l’hôtel où nous passons la nuit : le Grand RiverView Hotel.

Le lendemain matin, nous prenons un taxi durant 1h en direction de Kuala Besut, ville côtière plus au Sud. C’est de ce petit port (Kuala Besut Jetty) que nous embarquons sur un petit bateau avec une dizaine d’autres personnes en direction de Perhentian Besar. Pas mal d’animation sur le port, les locaux grouillent dans tous les sens, peu de touristes comme nous.

Traversée agitée avec pas mal de vagues qui font taper le bateau, le petit-déj n’est pas loin !

Trois quarts d’heures plus tard, nous débarquons des personnes à plusieurs endroits puis nous voilà arrivés sur la plage de l’hôtel où nous allons passer la nuit : le Perhentian Island Resort. Un complexe les pieds dans le sable, composés de chalets individuels confortables et d’un restaurant. Les chalets font face à la mer de Chine méridionale et sont bordés par la jungle.

Iles Perhentian Besar

Quoi faire à Perhentian Besar ?

Pas grand chose à part se ressourcer et profiter de la nature, tant au niveau aquatique que terrestre.

Perhentian Island ResortSnorkeling pour voir les tortues, très nombreuses à quelques dizaines de mètres de la plage. Les bateaux y déchargent d’ailleurs des dizaines de touristes chinois tous habillés de la tête aux pieds et équipés de leur gilet de sauvetage ! Vous pouvez aussi y voir des raies, méduses et autres êtres aquatiques.

Jungle trek Perhentian BesarTrekking dans la jungle si vous aimez la rando. Si le parcours est quelque fois bien accidenté, il est très accessible pour tout le monde, même pour les enfants. C’est notamment l’occasion de se faire surveiller par les nombreux singes qui vivent dans la jungle et de croiser la route de varans égarés, toujours à la recherche d’un bon repas.

Par contre, il y fait très chaud et humide. Mieux vaut partir avec de l’eau et des solutions contre les moustiques. Vous pouvez y voir la trace en cliquant ICI.

 

Plage Perhentian Island ResortTanning sur la plage en profitant de l’ombre de quelques cocotiers et en se « rafraichissant » dans une eau limpide à 30°.

Quelques excursions sont aussi proposées pour visiter les iles alentours où d’autres spots à tortues par exemple. Mais, vous pouvez aussi vous payer les services d’un taxi-bateau qui vous amènera où vous voulez autour de l’île ou sur Perhentian Kecil, juste en face. Les plus sportifs pourront aussi rejoindre Kecil à la nage mais attention aux bateaux lors de la traversée.

Restaurant Iles PerhentianLa restauration sur place est excellente avec des produits frais. Le soir, nous avons pu nous régaler avec un BBQ sur la plage en choisissant en direct le poisson que nous allions manger. Pour les fêtards, vous ne trouverez pas d’alcool sur les iles Perhentian du fait de la religion prédominante dans cette état de la Malaisie.

Nous nous sommes régalés, coupés du monde dans ce joli mélange de jungle et de plage idyllique. Un bien bel endroit !

N’hésitez pas à réagir si jamais vous avez des questions.

 

[CR] The Performance Series – Singapour

Running Perfromance Series Singapour 2016tps aerien

Il est rare que je prévois un voyage sans y mêler l’une de mes passions.

Pour cette virée en Asie, il s’agissait de participer à une course à Singapour, le 1er mai, pour Sabrina et moi. Sabrina allait d’ailleurs participer à son premier 10km, et quel 10km !

Nous savions que ce serait dur, le soleil tape fort là-bas, très près de l’équateur, et l’humidité ambiante est difficilement compatible avec la pratique du sport à haute intensité.

Départ prévu à 7h donc, ce qui est très tôt pour une course de 10kms. La veille au soir, nous rentrions de Malaisie, après avoir couru en tongs comme des fous dans l’aéroport de Kuala Lumpur pour finalement rater quand même notre avion…

Bref… arrivés vers 21h la veille, nos amis MA et Denis, ex-expatriés franco-canadiens sur place, nous font découvrir un resto de Dim-sum, petite visite nocturne, papotage, bref… couchés 2h du mat ! 5h30 le réveil sonne ! C’est parti, le premier Uber de ma vie vient nous chercher (ça va, c’est fiable !).

Il y a beaucoup de monde sur place et notre cher ami Denis avait déjà récupéré nos race packs dans la semaine, au top ! L’organisation est sans faille, il y a tout ce qu’il faut et il y a de l’ambiance pour les 3000 coureurs attendus, portant pour la plupart le beau t-shirt Compressport offert à tous les participants. Le soleil se lève mais il se fait déjà fortement sentir.

TPS #1 Singapore 2016Je me place aux avant-postes, vers le quatrième ou cinquième rang avec dans l’idée de partir sur des bases de 38′ (vs. 36’30 habituellement). PAN ! C’est parti ! Ça ne part pas très vite et je me retrouve vite dans le groupe de tête. 1er kilo bouclé en 3’34 sans grande difficulté. Mais après ça, je perds du terrain petit à petit et j’essaie de m’accrocher à un autre européen. Ça tiendra jusqu’au 5ème km en dessous des 4′ au kilo et puis plus rien, rideau... Impossible de courir à plus de 13,5km/h… Le cardio est haut, il fait horriblement chaud et humide, il n’y a plus d’ombre…

La preuve en images :

Course à pied Singapour
Sabrina, pour son 1er 10km a souffert aussi, mais elle a mieux géré. On ne s’attendait vraiment pas à ce que ce soit aussi dur !
15 minutes après être arrivé, je réussi enfin à me lever et à aller la chercher pour finir avec elle. Jamais ça ne m’était arrivé d’être aussi cuit après une course…

Finisher performance series singapore

Quelques chiffres pour les puristes :
Distance : 10,6km
Temps final : 43’32 (20’11 sur les 5,3 premiers kilo)
Allure moyenne : 4’08/km
D+ : 7m
Nombre de participants : 3000
Classement : 29ème scratch et 6ème Open (étrangers)